02.25.2015 | Test Team Report

Yukon Arctic Ultra

Första svenskarna någonsin att genomföra Yukon Arctic Ultra.

Efter 11 dygn på skidor har David Erixon och Niclas Bentzer avverkat 70 mil och därmed nått målet Dawson City i Yukon Arctic Ultra. De är de första svenskarna någonsin som genomfört loppet. 

Ultramaratontävlingen Yukon Arctic Ultra är ett långlopp som sträcker sig genom den Kanadensiska vildmarken. Deltagarna följer en led och passerar 10 checkpoints längs vägen. Där kontrolleras bland annat samtliga deltagares fysiska status innan vidare färd godkänns. 

Tävlingen avgörs i olika distanser, från maraton till 70 mil, och i disciplinerna fot, cykel eller skidor. Att färdas till fots är vanligast. Yukon Arctic Ultra säger sig vara världens kallaste och tuffaste ultramaraton. 2015 levde loppet verkligen upp till sitt rykte. För många deltagare blev det en kamp om överlevnad snarare än en tävling. Under loppets första dygn bröt mer än 20 personer på grund av kölden som bitvis var ner mot -48 grader. Flera deltagare fick omgående transporteras till sjukhus för akut läkarvård av förfrysningar och hypotermi. 

David Erixon och Niclas Bentzer anlände till slutdestinationen i Dawson City 15.15 på torsdag eftermiddag (00.15 fredag svensk tid) efter lite mer än 11 dygn ute på tur. Av de totalt 31 startande i den längsta klassen var det bara 12 som tog sig hela vägen till målet. Duon kom in på en delad åttonde plats, oavsett kategori. De blev därmed de första svenskarna någonsin som genomfört Yukon Arctic Ultras längsta distans, första lag som någonsin genomfört den längsta distansen samt nummer tre att någonsin lyckas genomföra loppet på skidor. Dagsetappernas längd varierade mellan 40 och 73 kilometer och ett vanligt dygn spenderades 10 till 15 timmar på skidor. De hade med sig cirka 25 kilo utrustning var och vikten fördelades mellan ryggsäck och pulka. 

- Vi är så klart otroligt stolta över att ha lyckats genomföra detta precis som vi ville. Med fokus på upplevelser och att må bra. Men självklart är det en enorm utmaning att skida så många timmar varje dag i den extrema kylan, säger David Erixon. Innan årets upplaga hade endast en person tidigare skidat hela sträckan, trots att många har tagit sig an uppgiften. Italienaren Enrico Ghidoni klarade bedriften 2013 på sitt andra försök. Först att korsa mållinjen på skidor 2015 blev fransmannen Mathieu Bonnier. En man van att genomföra stora utmaningar då han bland annat rott solo över Atlanten och rott sin 120 kilo tunga båt Tico genom Nordvästpassagen, vilket är känt som ett av världens mest utmanande vatten. 

Svenskduons deltagande och genomförande har gjort intryck på omgivningen. På Yukon Arctic Ultras officiella hemsida uttalar sig tävlingsledaren Robert Pollhammer: ”Niclas and David have impressed us all with their perfect race strategy and of course we all loved their great humor and spirits. I should also mention that physically they seem to have returned from a short walk in a park. Of course they are tired but they do NOT look as if they have just been on xc-skis for more than 400 miles in conditions that some times were more than extreme. Congratulations!”

 - Detta har varit en stor upplevelse för oss och vi tar med massor av nya erfarenheter för kommande turer, vi har nu fått kvitton på att vi kan hantera riktigt kalla temperaturer, avslutar Niclas Bentzer.


 

Foto: Niclas Bentzer og David Erixon